L'Ordre des Chartreux

Chartreuse de Santa María de Benifasar
( Espagne )

Monastère de moniales

Adresse et contacts

Cartuja de Santa María de Benifasar

12599 Puebla de Benifasar (por Vinaroz)
(Castellón de la Plana)
ESPAGNE

EspagneÉtranger
Tel. :977 72 90 1100 34 977 72 90 11
Fax. :977 26 10 1200 34 977 26 10 12
 
Vocations :

Présentation
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Informations

Nous sommes le premier et l’unique monastère de moniales chartreuses en Espagne et les dernières des filles de saint Bruno. Santa María de Benifaçà est, en effet, une fondation encore récente; nous sommes arrivées ici 1967.

Cependant, notre monastère compte avec une longue "préhistoire" qui commence au XIII siècle. En 1233 un groupe de moines de l’abbaye de Poblet s’établirent en cet endroit pour vivre selon l’observance de Cîteaux ; en fondant Santa Maria de Benifaçà, c’est le premier monastère de l’ancien royaume de Valence qu’ils ont fondé. Avec leur prière et leur travail ils ont contribué à la prospérité de cette contrée jusqu’en 1835, où un ordre du gouvernement les obligea à abandonner pour toujours leur demeure.

Le monastère, devenu propriété privée et dévasté par les guerres, est devenu petit à petit un amas de ruines. Un siècle après l’expulsion des moines cisterciens il ne restait debout qu’une partie de l’église, du cloître et de quelques bâtiments plus solides. Heureusement, le Conseil Général de Castellón de la Plana acquis, vers 1955, ce qui restait de meilleur parmi les ruines, évitant ainsi la destruction complète de l’ancienne abbaye.

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En Espagne les moniales chartreuses ont été et son encore peu connues. Mais vers 1949 dans certains milieux féminins un vif intérêt s’est fait jour pour cette vocation. A ce moment il n’existait aucune Chartreuse de moniales dans toute la péninsule : appelées à marcher sur les traces de Bruno, nous nous sommes donc décidées à le chercher en dehors de l’Espagne. Pour la plupart, nous nous adressâmes à la Chartreuse italienne de San Francesco (Turin) où nous fûmes accueillies et formées avec un grand dévouement.

Les années 1950-1960 furent une époque de grande affluence de vocations espagnoles vers la Chartreuse de San Francesco, ce qui permit de mûrir le projet, envisagé depuis longtemps, de fonder en Espagne une maison pour les moniales chartreuses. Les recherches pour trouver un lieu solitaire où l’établir furent longues et laborieuses, mais elles furent couronnées de succès le jour où le Conseil Général de Castellón de la Plana projeta de céder les ruines de Santa Maria de Benifaçà à notre Ordre ; c’était en 1960. Nous commençâmes tout de suite la reconstruction sous la direction directe des membres de notre Ordre.

À la reconstruction de cette ancienne abbaye, le Ministère de Beaux-Arts ordonna de tenir compte du caractère de " monument artistique national ". C’est pourquoi l’église, le cloître et quelques autres bâtiments ont retrouvé leur style primitif architectonique, au travers duquel on apprécie la transition du roman au gothique. Le reste de l’édifice, construit selon les grandes lignes de la précédente construction cistercienne, est d’un style fonctionnel qui ne les empêche nullement de s’harmoniser avec les bâtiments anciens.

Dès l’extérieur notre Chartreuse offre l’aspect de ce qu’elle fut pendant des siècles : un monastère cénobitique. Mais des adaptations appropriées, faites notamment à l’intérieur, permettent aujourd’hui à chacune des moniales de se retrouver dans le cadre caractéristique de toute vocation cartusienne, pour une vie solitaire telle que l’Esprit la suggéra jadis à notre père et fondateur saint Bruno.

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En 1967, comme jeunes moniales chartreuses espagnoles formées à San Francesco nous étions au nombre de quatorze, nombre suffisant pour semer en Espagne la première semence de la vocation cartusienne féminine. Le 21 septembre de cette même année nous arrivâmes d’Italie à Santa María de Benifaçà. Pourtant séculaire, la tradition cartusienne que nous apportions avec nous restait une tradition ecclésiale méconnue dans notre terre espagnole.

Qu’est-ce que ce petit groupe de moniales chartreuses a apporté de nouveau à l’Église d’Espagne en s’établissant à Santa María de Benifaçà ? Simplement ce qui nous est commun avec tous nos frères et sœurs chartreux, c’est-à-dire, le charisme propre à saint Bruno qui vous a été présenté dans les pages précédentes.

Une authentique vie solitaire partagée fraternellement et rythmée par la prière et la liturgie cartusienne.

Une vie que nous partageons dans la joie, car nous sommes conscientes que « séparées de tous nous sommes unies à tous, et c’est ainsi au nom de tous que nous nous tenons en présence du Dieu vivant » Statuts 34.2.

En tant que moniales chartreuses, « notre vocation est de trouver Dieu dans le silence et la solitude ». Sous cet aspect, le site où nous vivons porte l’empreinte de ce qui est caractéristique de notre vocation. Les montagnes escarpées qui entourent Santa María de Benifaçà sont comme une muraille naturelle qui nous garantit la solitude et le silence ; et l’abrupte route d’accès, d’une sauvage beauté, fait de notre monastère un authentique « désert cartusien ».

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Bien que libérées d’un bon nombre d’exigences de la société de consommation, nous ne pouvons pas négliger les besoins propres à la vie d’un groupe. Nous comptons pour cela sur l’appui de notre Ordre, sur la sympathie des gens des villages voisins et sur celle de l’Église de Tortosa qui est notre Diocèse. Or de notre part, nous cherchons aussi des moyens pour faire face à nos besoins ; pour cela nous assurons l’exploitation des forêts, la chasse de son gibier et actuellement, avons entrepris de cultiver des espèces de champignons bien appréciés sur le marché.

Pour le reste, nous les moniales qui formons cette petite église monastique de Santa María de Benifaçà, nous ne nous différencions pas des nos sœurs et frères chartreux, auxquels nous sommes très unies par les liens de la dilection fraternelle, et résolus ensemble à marcher joyeusement sur la route qui mène à Dieu.

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